All posts by Berangere Lomont

The Louvre, a historical view.

It is during my photographic locations “Paris Now and Then” in correspondance with Paul and Jean, that I realize the transformation of Paris , town where I have ever lived.
The first photo of that historical perspective has been taken in 1855 by the photographer Baldus , in charge to photograph the building work of the New Louvre. The origin of that historical main road dates back from 1667, when Colbert and Le Nôtre (creator of the garden of Versailles) decide to go on the the alley of Tuileries until the Chaillot hill (Etoile) and create the Grand-Cours called later  Champs Elysées.  The main road will start from Louis XIV ‘s statue located in Cour Napoléon.

Since Baldus’s photo, some  great  transformations took places :
– in 1889, the Eiffel Tower is  raised for the Exposition Universelle, and definitevely will be set up in the panorama;
– from 1958, some towers are built in the new business district of the Défense;
– in 1989, the perspective is closed by the building of ” la grande Arche de la Défense”; – at the same time , the building of Peï ‘s pyramide in cour Napoléon provokes a huge polemique, because of its modernity  in the heart of an historical monument.

Today, who would contest now this magical vision of enlightened pyramide, with Eiffel Tower twinkling during five minutes at the beginning of every hour at night ?

La perspective historique du Louvre.

C’est lors de mes repérages photographiques “Paris Avant et Après” en correspondance avec Paul Dorpat et Jean Sherrard que je réalise la transformation de Paris, ville dans laquelle j’ai toujours habité.
La première photo de cette perspective historique a été prise en 1855 par le photographe Baldus chargé de photographier les travaux du Nouveau Louvre.  L’origine de cet axe historique remonte à 1667, lorsque Colbert et Le Nôtre (créateur des jardins de Versailles)  décident du prolongement  de l’allée des Tuileries jusqu’à la colline de Chaillot ( à l’Etoile) et créent ainsi le Grand-Cours appelé plus tard les Champs Elysées. L’axe débutera de la statue équestre de Louis XIV  situé dans la cour Napoléon.

Depuis la photo prise par Baldus, des transformations majeures sont intervenues :

– en 1889, la Tour Eiffel est érigée pour l’Exposition Universelle et s’installera définitivement dans le panorama ;
– dès 1958, des tours sont construites dans le nouveau quartier d’affaire de la Défense ;
– en 1989, la perpective est close par la Grande Arche de la Défense ;
– à la même époque, la construction de la Pyramide de Peï dans la cour Napoléon provoque une énorme polémique du fait de sa modernité au coeur d’un monument historique.

Qui contesterait aujourd’hui cette vision magique de la pyramide illuminée, accompagnée du scintillement de la tour Eiffel pendant cinq minutes au début de chaque heure le soir ?

General strike – March Along Boulevard Saint Michel

Today was the general strike against changing the age of retirement  in France.

The government hopes to extend it to 62 years from the 60 years it is now.

Three million marched according to labor, but less than 1 million according the police…

Aujourd’hui, c’est la grève généralecontre la réforme de la retraite en France.

L’âge de la retraite serait porté à 62 ans au lieu de 60 aujourd’hui.

3 millions de manifestants ont défilé dans la rue selon les syndicats et moins d’un million selon la police…

Une Passion Périgourdine (A Tale of Truffles)

The Tuber  Melanosporum divinely ornaments all that it accompanies. Finely sliced in an omelette,  slipped under the skin of poultry, or melted in cheese, its perfume is so powerful and unforgettable that it is recognized as the jewel of Périgord and called “black diamond”.

Although other regions are producing some bigger quantities, the truffles from Sorges and Sarlat remain the stars of the appellation.

The harvest of this  little underground mushroom is from December to January; the two fairs in Sarlat and Sorges crown the season.

La Tuber Mélanosporum ou truffe noire du Périgord agrémente divinement tout ce qu’elle accompagne, émincée dans une omelette, glissée sous la peau d’une poularde, ou fondue dans un fromage, son  parfum est si puissant et inoubliable , qu’elle est unanimement reconnue comme le joyau du Périgord et à ce titre  est surnommée “diamant noir”…

Bien que d’autres régions en produisent de plus grandes quantités, les truffes de Sorges et de Sarlat demeurent les stars de l’appellation.

Ce petit champignon souterrain se récolte l’hiver de Décembre à janvier, et les deux foires de Sarlat et de Sorges couronnent la saison.

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Hunting truffles is a Perigourdian tradition and also a passion. In 1870 truffles were really abundant:  6 tonnes in Sorges against 32 kilogs prized in the market today; but the change of climate, the over harvesting of the truffiers during  the two wars provoked its disappearance. Now finding a truffle is always a gift.

La recherche de la truffe est une vraie tradition et aussi une passion périgourdine, en 1870 la truffe était très abondante : 6 tonnes à Sorges, contre 32 kilogs primés  au marché cette année , mais le changement de climat, l’abandon des truffières pendant les guerres ont provoqué sa disparition , maintenant  c ‘est toujours un don du ciel, lorsque l’on en découvre une.

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To find the truffles, Pierre’s little dog Tess is extraordinary.  Pierre encourages her and says : “Cherche Tess, cherche” and she runs happily and shows the spot with her front  leg.

Pour chercher les dons du ciel, la petite chienne de Pierre est extraordinaire, elle parcourt la truffière joyeusement  pendant que Pierre l’encourage: “cherche Tess, cherche” , elle s’arrête et montre d’un trait avec la patte avant , l’endroit où se trouve la truffe.

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And here are a few snapshots of the markets in Sarlat and Sorge:

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Of course, before buying truffles, you must smell them.

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And the weighing of the truffles is serious business.
Le moment de la pesée de la truffe  est très sérieux.

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Only 21 grammes.
Seulement 21 grammes…

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And here are the members of the confrérie in Sorges who give the prize for the best truffle:

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Also while we were coming back home, I couldn’t help to admire every castle at every curve of the road, thinking of the richness of this country and dreaming of all the diamonds buried in the woods…

Dans le sillage des truffes, au retour, comme toujours nous découvrions un chateau à chaque tournant, et je ne pouvais m’empêcher de m’extasier sur ce Périgord magnifique et imaginer des diamants noirs enfouis dans les sous-bois.

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Snow in Paris!

The snow is always very shy in Paris, it lasted only one day, here is Notre Dame and two sisters…

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At the first grain of snow, parisians spread salt to avoid ice, so the streets become very muddy, the parcs are closed, and only a few places are white like the surroundings of notre-Dame.  Do you salt the snow?

Versailles in Winter

It was holidays  for three days, and we have been very good tourists with my Uncle Claude and my Aunt Yanick who came from Périgord. Their  dream was to go to Versailles, but we didn’t foresaw the icy wind, so we missed the poetry of the garden in winter with its wrapped sculptures, its empty pools and a fatal good cold … We enjoyed the empty castle.  It seems the more I am going there and the more I am discovering the place.

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The fair of Varaignes

For the first time of my life I went to the annual fair of cocks or turkeys in Varaignes in Périgord which is every 11th of November.

This little village of Périgord is in fact the capital of cocks. Every farmer brings  the most beautiful animals which are lead to the village with guards in traditional suits, members of the “confrérie du dindon”, who meet some others members  of the “confrérie of volailles” ( poultry) in  Licques North of France, they go though the market like stars ( a little festival of Cannes). This fair is very popular, it is true  we forget famine, here begins a giant banquet dressed for at least 700 persons.

The atmosphere was  marvelous, out of time !  I noticed they were selling original clogs, berets and charentaises, some traditional food like kilometers of boudins,  well a little bit trash for Paul.

I thought of my grand-father who was used to go to these fairs and was bringing back food, presents, cloths he could find before we invented the supermarket.

Koons at Versailles by Lomont

For the first time in Europe, Jeff Koons has a big exhibition of his sculptures; he is invited to show them in Chateau de Versailles. A big debate has started between those who find this show cool and funny and the others who shout it is a pure scandal. What do you think ?

(click twice on photos to fully enlarge)